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Cientistas encontram nova bactéria que vive de cafeína

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Mecanismo de digestão da bactéria poderia ser usado em remédios contra asma e arritmia


Cientistas da Universidade de Iwoa, nos Estados Unidos, descobriram uma nova a bactéria que vive de cafeína em um tipo de flor que havia no campus. A Pseudomonas putida digere a cafeína existente no solo e em algumas espécies de plantas, como o café, erva-mate e o cacau. 
Pesquisas anteriores já mostravam algumas bactérias que se alimentavam da cafeína presente nos vegetais e serviam como pesticidas naturais. Mas não se sabia como elas digeriam o composto. Agora os pesquisadores descobriram que a bactéria Pseudomonas putida usa a enzima N-demethylase para quebrar a cafeína em dióxido de carbono e amônia, para assim aproveitá-la. 
A equipe isolou os genes da P. putida que desconfiaram ser os responsáveis por produzir a enzima digestora de cafeína. Depois inseriram os genes em uma bactéria diferente e viram que ela também passou a digerir o composto. 
A descoberta poderá ajudar no tratamento de vários problemas de saúde. Isso porque os subprodutos gerados pela quebra da cafeína são a base para alguns remédios usados para tratar asma, melhorar o fluxo sanguíneo e combater a arritmia cardíaca. Como esses produtos são difíceis de serem produzidos em laboratório, a enzima da bactéria poderia ser uma forma mais simples de fabricá-los.
FONTE: GALILEU

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